2020 के लॉकडाउन में 8,700 से अधिक लोग पटरियों पर मारे गए – उनमें से कई प्रवासी थे

8,700 से अधिक लोग, जिनमें से कई प्रवासी श्रमिक थे, को देशव्यापी तालाबंदी के कारण यात्री ट्रेन सेवाओं को गंभीर रूप से बंद करने के बावजूद 2020 में रेलवे पटरियों पर कुचल दिया गया। रेलवे बोर्ड ने सूचना के अधिकार अधिनियम के तहत मध्य प्रदेश के कार्यकर्ता चंद्रशेखर गौड़ के एक सवाल के जवाब में जनवरी से दिसंबर 2020 के बीच हुई कुल मौतों का डेटा साझा किया। रेलवे बोर्ड ने कहा, “राज्य पुलिस से मिली जानकारी के आधार पर जनवरी 2020 से दिसंबर 2020 के बीच 805 लोगों को चोटें आईं और 8,733 लोगों की रेलवे ट्रैक पर मौत हो गई।” अधिकारियों ने अलग से कहा कि मृतकों में से कई प्रवासी श्रमिक थे जिन्होंने पटरियों के किनारे घर चलना चुना क्योंकि रेल मार्ग सड़कों या राजमार्गों से छोटे माने जाते हैं। उन्होंने कहा कि कार्यकर्ताओं ने पुलिस से बचने के लिए और बीच रास्ते में नहीं जाने के लिए पटरियों को चुना। अधिकारियों में से एक ने कहा, “उन्होंने यह भी मान लिया था कि तालाबंदी के कारण कोई ट्रेन नहीं चलेगी।” रेलवे के प्रवक्ता डीजे नारायण ने कहा कि इस तरह की घटनाएं “दुर्घटनाओं के कारण नहीं बल्कि अतिचार के कारण” पटरियों पर होती हैं। “यह चिंता का एक नागरिक मुद्दा है। पटरियों पर चलने से बचने के लिए रेलवे ने हमेशा अतिचारियों को संवेदनशील बनाने के लिए बड़े प्रयास किए हैं। देश भर में लगभग ७०,००० किलोमीटर की रेल पटरियाँ फैली हुई हैं, जिनमें १७,००० से अधिक सभी प्रकार की रेलगाड़ियाँ प्रतिदिन चलती हैं। अतिचारियों की पटरियों पर मौत दुर्भाग्यपूर्ण और दुखद है। यात्रियों और नागरिकों की सुरक्षा को लेकर हमारी चिंता किसी से कम नहीं है। नारायण ने कहा, “इस तरह की दुर्घटनाएं शायद लापरवाह रोड-क्रॉसिंग के कारण सड़कों पर अधिक होती हैं,” उन्होंने दावा किया कि पिछले दो वर्षों में किसी भी “ट्रेन दुर्घटना” के कारण कोई हताहत नहीं हुआ है। जबकि 2020 के दौरान मृत्यु दर उसके ठीक पहले के चार वर्षों की तुलना में कम थी, यह संख्या अभी भी महत्वपूर्ण है क्योंकि 25 मार्च को लॉकडाउन की घोषणा के बाद यात्री सेवाओं को प्रतिबंधित कर दिया गया था। लॉकडाउन के दौरान केवल मालगाड़ियों का संचालन किया गया था। प्रवासी श्रमिकों को घर पहुंचाने के लिए रेलवे ने 1 मई से श्रमिक स्पेशल ट्रेनें शुरू कीं। यात्री सेवाएं चरणों में फिर से खोली जा रही हैं, और दिसंबर तक 110 नियमित यात्री ट्रेनों के साथ लगभग 1,100 विशेष ट्रेनें चल रही थीं। सेवाओं को अब पूर्व-कोविड यातायात के 70 प्रतिशत पर बहाल कर दिया गया है। जबकि पिछले साल पटरियों पर कई मौतें अपंजीकृत हुईं, पिछले मई में महाराष्ट्र के औरंगाबाद में एक मालगाड़ी की चपेट में आने से 16 प्रवासी कामगारों की मौत हो गई। वे यह सोचकर पटरियों पर आराम कर रहे थे कि कोविड के निलंबन के कारण कोई ट्रेन नहीं चलेगी। राज्य सरकारों से संकलित रेलवे के आंकड़ों के अनुसार, 2016 और 2019 के बीच ऐसी घटनाओं में 56,271 लोग मारे गए और 5,938 घायल हुए। 2017 को छोड़कर ये मौतें एक बढ़ती प्रवृत्ति थी। आंकड़े बताते हैं कि 2016 में ऐसी दुर्घटनाओं में 14,032 लोगों की, 2017 में 12,838, 2018 में 14,197 और 2019 में 15,204 लोगों की मौत हुई। हालांकि, रेलवे इन मौतों को “रेलवे दुर्घटनाएं” नहीं मानता है। रेलवे की मृत्यु के आंकड़े तीन रूपों में बनाए जाते हैं – परिणामी दुर्घटनाएं, अतिचार और अप्रिय घटनाएं। ये मौतें “अप्रिय घटनाओं” या “अतिचार” की श्रेणी में आती हैं, और राज्य पुलिस द्वारा जांच की जाती है। पीड़ितों को संबंधित राज्य सरकारों द्वारा मुआवजा भी दिया जाता है। रेलवे ने ऐसी मौतों को कम करने के लिए बड़े पैमाने पर अभियान चलाया है और कुछ मामलों में पीड़ितों के परिजनों को सहानुभूति के आधार पर अनुग्रह राशि भी दी है। रेलवे द्वारा किए गए उपायों में ब्रॉड गेज नेटवर्क पर मानव रहित-स्तरीय क्रॉसिंग को समाप्त करना, सिग्नल आधुनिकीकरण, रखरखाव में आधुनिक मशीनों का उपयोग, आदि शामिल हैं। .

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